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にきびの基礎知識

にきびのでき方


多くの人を悩ますにきびは、一体どのようにしてできてしまうのでしょうか。にきびができて、悪化していく工程を知ることで、にきびへの対策のヒントになります。

角質が厚くなる

毛穴の出口付近の角質層が厚くなります。毛穴はもともと非常に小さいものですから、角質層が厚くなると、簡単に出口をふさがれてしまいます。すると普段は毛穴から放出される皮脂が、出口を失ってつまっていきます。この段階ではまだ目に見える変化はありません。

角質が厚くなる異常角化はターンオーバーが正常に行われなかったりすると起こりますが、もともとの原因は、ホルモンバランスや体調、体質など、あまりにも影響する要因が多いために、はっきりとしたことはわかっていないのが現状です。

皮脂が過剰に分泌される

10代など、思春期にできるにきびの場合、遺伝的な体質や、食生活の偏りなどで、皮脂の過剰分泌が起こります。この場合、角質の角化が起こっていなくても、皮脂の放出が間に合わず、皮脂がつまってしまうことがあります。

逆に、大人になってからできるアダルトにきびの場合、皮脂がそんなに多くなくても、角質が角化によって毛穴がふさがれ、皮脂がつまる場合があるということです。

コメド(面ぼう)ができる

毛穴に皮脂がたまると、それが固まり、コメド(面ぼう)という白い塊ができます。にきびをつぶしたときに出てくる白いゴマのような、いわゆるにきびの芯というやつです。この段階で、コメドだけを上手に押し出すことができれば、跡にならずに治すことができる場合もあります。

このコメドには、クローズドコメドとオープンコメドの二種類があります。クローズドコメド(閉鎖面ぼう)は、毛穴の出口が完全にふさがれた状態のもので、炎症を起こしやすいです。表面からは若干膨らんでいる程度でよく見えませんが、触ると小さなしこりのようなものがあります。これを通称・白にきびといいます。

オープンコメド(開放面ぼう)は、毛穴の出口が多少開いている状態のもので、コメドが酸化してしまうために、汚れて黒くポツポツとしています。これを通称・黒にきびといいます。

炎症が起こる

たまっていく皮脂をエネルギー源にして、ニキビ菌がどんどん繁殖していき、炎症が起きるため、赤く、熱を持ったような状態になります。こうなると表面からもはっきりと見ることができ、これを通称・赤にきびといいます。

化膿する

増えすぎたニキビ菌を撃退するために、血液中の白血球がニキビ菌を攻撃し始めます。そしてニキビ菌と白血球の死骸が、膿(うみ)となってたまっていき、プヨプヨのおできのようになります。これを膿庖性座そう、または炎症性にきびといいます。

毛穴が破れる

ニキビ菌と白血球の戦いが激しくなると、毛穴自体が破られてしまう場合があります。炎症は毛穴の周辺や、となりの毛穴にまで広がっていき、痛みを伴うようになります。これを嚢腫様座そう、または硬血にきびといいます。

膿(うみ)が排出される

炎症によってたまった膿が、毛穴の出口を破って排出されます。にきび自体が深くにあって、毛穴から膿が出せない場合は、内側で徐々に吸収されていきます。

にきび跡になる

膿が排出され、炎症が治まると、激しい戦いの跡だけが残ります。色素沈着が起きて、赤みが残ってしまうもの、シミになってしまうもの、皮膚が陥没しているようになるニキビクレーターなどがそれです。


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