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美肌用語集

コラーゲン

たんぱく質の一種で、繊維状の構造をしています。皮膚以外にも骨や筋肉、内臓など、体のいたるところにあります。

皮膚のコラーゲンは真皮にあり、真皮の約70%を占めています。弾力のあるコラーゲンが網目状にはりめぐらされているから、肌は伸び縮みするし、押しても元に戻るのです。

しかし、ゴムと同じように、年齢とともに弾力を徐々に失っていきます。紫外線によって劣化する場合もあります。またコラーゲンは繊維質であって細胞ではないので、表皮細胞のようにターンオーバーすることはありません。

コラーゲンは繊維牙細胞というところで作られ、古くなり劣化したものは酵素によって分解されます。ターンオーバーはしないものの、このように代謝はしています。

ただ、このスピードは非常にゆっくりで、肌のコラーゲンがすべて代謝するのに数年かかるといわれています。この代謝も40代になるとほとんど行われなくなり、コラーゲンは古くなり、減っていきます。真皮の弾力性の元であるコラーゲンが減るわけですから、しわたるみが出てくるわけです。

化粧品などで、コラーゲンが配合されているものがよくありますが、これは保湿成分としてのコラーゲンなので、真皮のコラーゲンを補充するものではありません。よって、しわが治るというわけではありません。


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